User names of illegal drug vendors on a darknet cryptomarket


DOI: 10.34158/ONOMA.50/2015/2

Lasse Hämäläinen

Department of Finnish, Finno-Ugrian and Scandinavian Studies
FI-00014 University of Helsinki
lasse.j.hamalainen@helsinki.fi
www.researchgate.net/profile/Lasse_Haemaelaeinen

To cite this article: Hämäläinen, Lasse. 2015. User names of illegal drug vendors on a darknet cryptomarket. Onoma 50, 43–68. DOI:
10.34158/ONOMA.50/2015/2

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.50/2015/2

© Onoma and the author.

 

Abstract: The illegal drug trade has recently found a new route: darknet cryptomarkets. On these Ebay-like marketplaces, located in an anonymous network, drug sellers and buyers from all over the world make deals without meeting each other in person. Drug vendors are known by their user names, and those names could have a huge financial significance for their owners. This study examines the characteristics of those vendor user names and contrasts them to both other types of user names as well as to real-life commercial names. The data for the study were collected from AlphaBay, which was the largest cryptomarket in early 2017.
Many vendors share information of themselves through their user names, referring to their products, home country and whether they work alone or in a group. Names are also used to create various images of vendor’s business. Some vendors try to create an image of a normal, legal business by using company and brand name vocabulary or by plagiarising famous real-life brand names. Other vendors, however, appear to even highlight their criminality, referring to illegal activities or well-known real-life or fictional drug criminals. Vendor names also include references to the desired effects of drugs and the high quality of products and service. One-third of names are not connected to drugs in any visible way. Overall, vendor names more closely resemble other user names, but they clearly have also been influenced by commercial names.

Keywords: user names, commercial names, darknet, drugs, cryptomarket.

Pseudonymes de trafiquants de drogue sur un cryptomarché du darknet

Résumé: Le trafic illégal de drogue a récemment trouvé une nouvelle voie: les cryptomarchés du darknet. Sur ces plateformes comparables à eBay et localisées sur un réseau anonyme, des vendeurs et consommateurs de drogue venus des quatre coins du monde font des affaires sans se rencontrer personnellement. Les vendeurs se font connaître sous des pseudonymes, et ces noms d’utilisateur peuvent avoir un impact financier important pour leur propriétaire. Cette étude examine les caractéristiques des pseudonymes utilisés par les vendeurs de drogue et les compare à d’autres types de noms d’utilisateur en ligne ainsi qu’à des noms commerciaux de la vie réelle. Les données de l’étude ont été collectées sur AlphaBay, le plus large cryptomarché au début de l’année 2017.
Un bon nombre de vendeurs partagent des informations les concernant par le biais de leur pseudonyme : cela peut concerner le produit qu’ils proposent, leur pays d’origine ou bien encore la façon dont ils travaillent, seul ou en groupe. Les noms sont aussi utilisés dans l’optique de créer certaines représentations du vendeur et de son commerce. Certains vendeurs essaient de forger l’image d’un commerce normal et légal en utilisant un vocabulaire onomastique relevant du monde des entreprises et des marques ou en plagiant de célèbres noms de marques de la vie réelle. D’autres vendeurs, en revanche, semblent quant à eux vouloir souligner leur côté criminel, en faisant référence à des activités illégales ou à des trafiquants de drogue réels ou fictionnels bien connus. Les noms de vendeur peuvent également inclure des références aux effets désirés des stupéfiants et à la qualité des produits et du service. Un tiers des noms ne sont pas liés à la drogue de quelque manière visible que ce soit. Dans l’ensemble, les noms de vendeur ressemblent de près aux autres noms d’utilisateur en ligne, mais ils sont aussi clairement influencés par les noms commerciaux.

Mots-clés: noms d’utilisateur, noms commerciaux, darknet, drogue,
cryptomarché.

Benutzernamen illegaler Drogenhändler auf einem Darknet-Marktplatz

Zusammenfassung: Der illegale Drogenhandel hat in letzter Zeit neue Handelswege gefunden: die Kryptomarktplätze des Darknets. Auf diesen Ebay ähnlichen Markplätzen, die sich in anonymen Netzwerken befinden, handeln Drogenhändler und Käufer weltweit ohne sich persönlich zu treffen. Die Drogenverkäufer sind über ihre Benutzernamen bekannt, ihre Namen könnten für ihre Träger daher eine große finanzielle Bedeutung haben. Diese Studie untersucht die Charakteristiken der von Verkäufern gewählten Benutzernamen und vergleicht sie sowohl mit anderen Typen von Benutzernamen als auch mit Markennamen der realen Wirtschaftswelt. Die Daten für die Studie wurden zu Beginn des Jahres 2017 auf AlphaBay, dem größten existierenden Kryptomarkt, gesammelt.
Viele Verkäufer vermitteln sie selbst betreffende Informationen über ihren Benutzernamen, indem sie auf ihre Produkte, ihr Heimatland und darauf verweisen, ob sie alleine oder im Team agieren. Namen werden auch dazu verwendet, ein gewisses Image über die eigene Geschäftstätigkeit zu vermitteln. Einige Verkäufer versuchen das Image eines normalen, legalen Unternehmens zu erschaffen, indem sie Wirtschafts- und Markenvokabular oder bekannte Markennamen plagiatsmäßig nutzen. Andere Verkäufer dagegen scheinen ihre Kriminalität geradezu zu betonen, indem sie auf illegale Aktivitäten oder bekannte Drogenkriminelle des echten Lebens oder der Fiktion verweisen. Verkäufernamen enthalten auch Verweise auf die gewünschten Wirkungen der Drogen und die hohe Qualität ihrer Waren und Dienstleistungen. Ein Drittel der Namen sind auf keinerlei Weise mit Drogen verbunden. Insgesamt ähneln Verkäufernamen mehr anderen Benutzernamen, aber sie sind auch durch Warennamen beeinflusst.

Schlüsselbegriffe: Benutzernamen, Warennamen, Darknet, Drogen,
Kryptomarkt.

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