The so-called Coloured people of South Africa: Modern anthroponymic reconstruction?

Bertie Neethling *

Durban University of Technology, South Africa

* 4 Vierhout Street, Brackenfell, 7560, South Africa, bneethling1947@gmail.com

To cite this article: Neethling, Bertie. 2020. The so-called Coloured people of South Africa: Modern anthroponymic reconstruction? Onoma 55, 229–246. DOI:
10.34158/ONOMA.55/2020/13

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/13

© Onoma and the author.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 28 May 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: The Dutch explorers set foot on land, now called South Africa in 1652, and various groups of slaves were imported that gradually resulted in a particular group of people coming together that interacted. They were named Coloureds, simply because of the lack of accurate historical data regarding their origin.
This contribution focuses on the so-called Coloureds and their naming practices in modern-day South Africa. It attempts to highlight the modern reconstruction of first names since 1994 in democratic South Africa, and by so doing claiming a new identity slowly but surely.
The data used in this contribution was collected from local newspapers as well as from questionnaires by university students. They have become known as individuals carrying unusual and innovative first names. An Addendum to illustrate this phenomenon is included.
Keywords: Onomastics, anthroponymy, Coloureds in South Africa, democracy 1994, innovative first names.

Les appelés Coloureds en Afrique du Sud :
une reconstruction moderne de l’anthroponymie ?

Résumé : En 1652, les explorateurs hollandais entraient pour la première fois dans la terre qu’on appelle actuellement l’Afrique du Sud. Ils importaient des groupes d’esclaves d’origines différentes qui peu à peu commençaient à interagir, et qu’on appelait tous de façon générique des « Coloureds ». L’histoire des origines individuelles de ces esclaves devenait de la sorte impossible à reconstituer.
La contribution se centre sur les ainsi appelés Coloureds et leurs pratiques anthroponymiques en Afrique du Sud démocratique d’aujourd’hui, et elle essaie de faire de la lumière sur la reconstruction moderne des prénoms qui à la longue peut mener à une identité innovatrice.
Les données de cette contribution ont été collectées à partir de la presse locale ainsi que de questionnaires répondus par des étudiants universitaires qui portent des prénoms considérés comme extraordi-naires et innovants. Une annexe illustre ces phénomènes.
Mots-clés : Onomastique, anthroponymie, Coloureds en Afrique du Sud, démocratie 1994, prénoms innovants.

Die sogenannten Farbigen (Coloureds) in Südafrika:
Moderne anthroponymische Rekonstruktion?

Zusammenfassung: Im Jahr 1652 betraten holländische Seefahrer    erstmals das Land, das man heute Südafrika nennt. Sie importierten verschiedene Gruppen von Sklaven, die nach und nach untereinander Kontakt aufnahmen, und die man schließlich alle als „Coloureds“ bezeichnete, weil man ihre ursprüngliche Herkunft schlicht nicht mehr nachvollziehen konnte.
Der Beitrag fokussiert auf die sogenannten Farbigen (Coloureds) und die Praxis ihrer Namengebung im heutigen Südafrika, wobei versucht wird, die moderne Rekonstruktion von Vornamen im demokratischen Südafrika nach 1994 zu beleuchten, die langsam aber sicher zu einer neuen Identität führen kann.
Die Daten dieses Beitrags wurden aus Lokalzeitungen sowie aus Fragebögen von Universitätsstudenten gewonnen, die einen als ungewöhnlich und innovativ geltenden Vornamen tragen. Ein Anhang illustriert dieses Phänomen.
Schlüsselbegriffe: Namenforschung, Onomastik, Personennamenforschung, Farbige (Coloureds) in Südafrika, Demokratie 1994, innovative Vornamen.

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