Sociocultural inscriptions in a personal name: A case study of name-giving in Latvia

DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/10

Anna Elizabete Griķe
Latvian Language Institute, University of Latvia
Akademijas laukums 1-913
LV 1050, Riga
Latvia
annagrike88@gmail.com

To cite this article: Griķe, Anna Elizabete. 2019 Sociocultural inscriptions in a personal name: A case study of name-giving in Latvia. Onoma 54, 181–196. DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/10

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.54/2019/10

© Onoma and the author.

Abstract: The study of name-giving practices is of particular interest not only because of the sociocultural inscriptions but also of a broader idea of on-going processes within a concrete society; names can serve as its barometer. The Central Statistical Bureau of Latvia has provided an overview of hundred most popular personal names in Latvia in the past hundred years. Merging data from this tool, indepths interviews and findings of Latvian onomasticians, I investigate the namegiving process in contemporary Latvia. What aspects does the name-giving involve and how does the personal experience influence it? In which sense one can talk about preferences, choices, traditions and transmissions? It is not the popularity or unpopularity of a name but a sense of certain freedom of choice that unites the name-givers in contemporary Latvia, their motivation always being an intersection of local social and cultural realms, such as the name day calendar.

Keywords: Anthroponomy, name-giving, name day calendar, Latvia.

Inscriptions socioculturelles dans un prénom : L’étude de cas de la prénomination en Lettonie

Résumé : L’étude des pratiques de la prénomination est d’un intérêt particulier non seulement à cause des inscriptions socioculturelles mais aussi à cause d’une idée plus large des procès à jour dans une société donnée ; les prénoms peuvent servir en tant que son baromètre. Le Bureau Central de la Statistique de Lettonie a fourni un aperçu des cent prénoms les plus populaires des dernières cent années. En rejoignant les données dudit outil, des interviews et les conclusions des onomasticiens lettons, je recherche le procès de la prénomination en Lettonie contemporaine. Quels aspects ce procès inclut et comment l’expérience personnelle l’influence ? Dans quelle mesure peut-on parler des préférences, choix, traditions et transmissions ? Ce n’est pas la popularité ou l’impopularité d’un prénom mais un sentiment de liberté qui unit les donneurs des prénoms en Lettonie, leur motivation étant toujours l’intersection des realia sociales et culturelles, telle que le calendrier des prénoms.

Mots-clés : Anthroponymie, prénomination, calendrier des prénoms, Lettonie.

Soziokulturelle Aspekte der Personennamen: Eine Fallstudie zur Namengebung in Lettland

Zusammenfassung: Das Studium der Namengebungspraktiken ist nicht nur wegen der soziokulturellen Aspekte der Vornamen von besonderem Interesse, sondern auch wegen einer breiteren Darstellung aktueller gesellschaftlicher Prozesse. Die Namen können als Barometer dienen. Das zentrale Amt für Statistik in Lettland hat ein Programm erarbeitet, das die hundert beliebtesten Personen-namen in Lettland in den letzten hundert Jahren umfasst. Der vorliegende Beitrag analysiert die Namengebung im heutigen Lettland auf Grund der Daten aus diesem Programm, der vertieften Interviews und der Forschungen lettischer Onomasten. Welche Aspekte beinhaltet die Namengebung und wie wird sie von der persönlichen Erfahrung beeinflusst? In welchem Sinne kann man über Vorlieben, Entscheidungen, Traditionen und Überlieferungen sprechen? Es ist nicht die Popularität oder die Unbeliebtheit eines Namens, sondern ein Gefühl der Entscheidungsfreiheit, das die Namengeber im heutigen Lettland vereint. Die Motivation der Namengebung vereint in sich verschiedene lokale soziale und kulturelle Gegebenheiten, darunter z. B. auch den Vornamenkalender.

Schlüsselbegriffe: Anthroponymie, Namengebung, Vornamenkalender, Lettland

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