(Re)naming Hanoi streets after historical people from colonialism to postcolonialism: Creation and recalling collective memories

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/3

Phùng Thị Thanh Lâm
VNU-Institute of Vietnamese Studies and Development Sciences
Room 103, Building A,
336 Nguyen Trai Street
Thanh Xuan District, Hanoi, Vietnam
phungthanhlam@gmail.com

To cite this article: Phùng Thị Thanh Lâm. 2016. (Re)naming Hanoi streets after historical people from colonialism to postcolonialism: Creation and recalling collective memories. Onoma 51, 23–39. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/3

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© Onoma and the author.

 

Abstract: Naming streets after historical figures is a political-social trend that has emerged in Vietnam since the French colonial period, and then rapidly became a dominant trend in the process of (re)naming streets. This paper aims to reveal the process of creating and recalling symbols behind (re)naming Hanoi streets between French colonialism and postcolonialism. Based on analysis of archival documents, my paper will point out that (re)naming streets after people is not only the act of executing political power through creating and removing street names but also the act of performing traditional values of the nation that can encourage citizens in that nation’s war. Also, my paper will determine that Vietnamese political authorities in postcolonialism often inherited the ideologies of commemorating people from former governments. Particularly, names of people who were spiritual symbols in fights against invaders and names of victorious places often are combined to build collective memories which remind residents of the nation’s heroic past.

Keywords: Naming streets, colonialism, postcolonialism, commemoration, Hanoi, Vietnam.

Dénomination (changement) des rues de Hanoï basées sur le nom des personnages historiques de la période coloniale à la période postcoloniale : En créant et réveillant des mémoires collectives

Résumé : Dénomination des noms des rues basées sur le nom des personnages historiques a été la tendance politico-sociale apparue au Vietnam depuis la période coloniale française, puis a été rapidement devenue la tendance dominante dans le processus de dénomination (changement) des rues. Cette article a pour but de mettre au clair le processus de création de nouveaux symboles et de rappeler les symboles traditionnels de la dénomination (changement) des noms des rues à Hanoï pendant la période coloniale française et la période postcoloniale. En analysant les documents d’archives, notre recherche montrera que la dénomination (changement) des noms des rues selon le nom des hommes célèbres consiste non seulement à renforcer le pouvoir politique en créant et en supprimant les noms des routes, mais aussi à renforcer les valeurs traditionnelles du pays. Cela encourage aussi l’esprit du peuple dans la guerre du pays. En outre, notre étude précisera également que les institutions politiques vietnamiennes pendant la période postcoloniale héritaient souvent d’idées qui honorent les personnalités historiques des gouvernements précédents. Particulièrement, le nom des personnages qui était un symbole mental dans la guerre contre les envahisseurs et le nom des places faisant des victoires sont souvent combinés pour créer les souvenirs de la communauté, ce qui permet à rappeler au peuple sur un passé héroïque de la nation.

Mots-clés : Noms des rues, coloniale, postcoloniale, commémoration, Hanoï, Vietnam.

Die Um(benennung) der Straßen von Hanoi nach historischen Persönlichkeiten in der Zeit vom Kolonialismus bis zum Postkolonialismus: Schaffung und Wiederbelebung kollektiver Erinnerung

Zusammenfassung: Die Benennung von Straßen nach historischen Persönlichkeiten begann in Vietnam als ein politischer und gesellschaftlicher Trend in der französischen Kolonialzeit und entwickelte sich schnell zu einem dominanten Trend in der Benennung von Straßen. Dieser Artikel untersucht den Prozess der Schaffung und Erinnerung von Symbolen im Kontext der Namensgebung von Straßen in Hanoi in der Zeit vom Kolonialismus bis zum Postkolonialismus. Basierend auf Archivarbeiten, zeigt mein Artikel, dass die (Um)benennung von Straßen nach Persönlichkeiten nicht nur ein Akt der Durchsetzung politischer Macht durch das Schaffen neuer und der Beseitigung alter Namen ist, sondern auch ein Akt der Darstellung der traditionellen Werte der Nation, die die Bürgerinnen und Bürger dazu bewegen, sich am Krieg zu beteiligen. Darüber hinaus legt mein Artikel dar, dass politische Institutionen im Postkolonialismus häufig die Ideologie des Gedenkens an Personen von vorherigen Regierungen übernehmen. Insbesondere werden Namen von Personen, die spirituelle Symbole im Kampf gegen Eindringlinge waren mit Namen von Orten, an denen ein Sieg errungen wurde, kombiniert, um eine kollektive Erinnerung zu schaffen, die die Bürgerinnen und Bürger an die heroische Vergangenheit des Landes erinnert.

Schlüsselbegriffe: Benennung von Straßen, Kolonialismus, Postkolonialismus, Gedenken, Hanoi, Vietnam.

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