Proper names in literature: A “reevaluation of all values”

DOI: 10.34158/ONOMA.53/2018/6

Volker Kohlheim
Schlosshof Birken 11
95447 Bayreuth
Germany
rvkohlheim@t-online.de

To cite this article: Kohlheim, Volker. 2018. Proper names in literature: A “reevaluation of all values”. Onoma 53, 81–92. DOI: 10.34158/ONOMA.53/2018/6

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.53/2018/6

© Onoma and the author.

Abstract: Parting from Roman Jakobson’s insight that “poeticalness is […] a total reevaluation of the discourse and of all its components whatsoever”, this contribution intends to show that this reevaluation concerns practically all functions of proper names in literature. Thus, the principal task of literary names is not identification, but the establishment of the literary character. In literature, identification becomes a secondary function in the course of the narration. On the other hand, associations and connotations connected with proper names, such as preproprial meaning (“cratylic names”), reference to homonymous literary or “real” characters (“embodied names”), or other associations which are disturbing in real-life communication, in literary texts attain pre-eminent value. Onymic ambivalence and ambiguity are phenomena which in real-world communication are considered as disturbing factors and speakers intend to eliminate them, but in poetic language writers make manifold use of them. Though toponyms in literature predominantly refer to places that actually exist, they are also apt to perform additional functions apart from establishing the fictional space. Phonosemantics, sound-symbolism and sound-metaphor can be used by the creative writer or poet, and street-names may indicate the characters’ social position. To sum up, in literature, anthroponyms as well as toponyms undergo a total reevaluation of the functions they have in real-life communication.

Keywords: Literary names, poeticalness, theoretical literary onomastics, anthroponyms, identification, establishment of the literary character, characterization, cratylic (talking) names, embodied names, ambiguity, ambivalence, toponyms, constitution of the literary space.

Les noms propres dans la littérature : Une « réévaluation de toutes les valeurs »

Résumé : Partant du constat de Roman Jakobson selon lequel « la poéticité […] est une réévaluation totale du discours et de tous ses composants », nous nous proposons de démontrer que cette réévaluation concerne pratiquement toutes les fonctions des noms propres dans la littérature. Elle explique que la tâche principale des noms littéraires n’est pas l’identification mais l’établissement du personnage littéraire. Dans la littérature, ce n’est qu’au cours du récit que la fonction d’identification devient importante. D’autre part, les associations et les connotations liées aux noms propres, qui dans la vie réelle ne sont que des facteurs perturbateurs, tiennent dans la littérature une importance éminente. Cela concerne les noms possédant un sens pré-onymique intelligible (noms cratyliques) et les noms se référant à des figures réelles ou fictives. Dans la vie réelle, on considère l’ambigüité et l’ambivalence comme quelque chose d’importun et on tente de les éviter ; par contre, les poètes et les écrivains en font un multiple usage. Dans la littérature, les toponymes se réfèrent le plus souvent à des lieux du monde réel, mais ils peuvent accomplir beaucoup de fonctions additionnelles, outre établir l’espace fictif. L’écrivain créatif peut employer la phono-sémantique, le symbolisme et la métaphore du son ; le nom de rue peut indiquer la position sociale du personnage littéraire. Summa summarum : dans la littérature, les anthroponymes et les toponymes subissent une réévaluation totale de toutes les fonctions qu’ils ont exercées dans la vie réelle.

Mots-clés : Noms littéraires, poéticité, onomastique littéraire théorique, anthroponymes, identification, établissement du caractère littéraire, caractérisation, noms cratyliques, référence onymique, ambigüité, ambivalence, toponymes, établissement de l’espace fictif.

Eigennamen in der Literatur: Eine “Umwertung aller Werte”

Zusammenfassung: Ausgehend von Roman Jakobsons Feststellung, dass „Poesiehaftigkeit […] in einer völligen Neubewertung der Rede und aller ihrer Komponenten, welcher Art auch immer,“ besteht, möchte dieser Beitrag zeigen, dass diese Umwertung praktisch alle Funktionen des Eigennamens in der Literatur betrifft. So ist die wichtigste Aufgabe literarischer Namen nicht die Identifizierung, sondern die Konstitutierung der literarischen Figur. Erst im Verlauf der Erzählung wird die Identifizierungsfunktion zusätzlich wichtig. Andererseits erlangen mit dem Namen verknüpfte Assoziationen und Konnotationen, die im wirklichen Leben nur stören, im literarischen Text herausragende Bedeutung; dies betrifft Namen, deren vorpropriale Bedeutung aktiviert wird („redende Namen“), oder Namen, die auf wirkliche oder literarische Personen referieren („verkörperte Namen“). Auch onymische Ambivalenz und Ambiguität werden im wirklichen Leben nur als störend empfunden und möglichst vermieden, dagegen machen Schriftsteller und Dichter mannigfaltigen Gebrauch von ihnen. Obwohl Toponyme in der Literatur sich meist auf tatsächlich existierende Örtlichkeiten beziehen, können auch sie vielfältige Funktionen ausüben, abgesehen von ihrer Hauptfunktion, den fiktionalen Raum zu etablieren: Phonosemantik, Lautsymbolik und -metaphorik kommen zur Anwendung; Straßennamen können die soziale Position einer Figur anzeigen. Kurz gesagt: In der Literatur erfahren sowohl Anthroponyme als auch Toponyme eine völlige Umwertung aller Funktionen, die sie im wirklichen Leben ausüben.

Schlüsselbegriffe: Literarische Namen, Poesiehaftigkeit, theoretische literarische Onomastik, Anthroponyme, Identifikation, Konstituierung der literarischen Figur, Charakterisierung, kratylische (redende) Namen, verkörperte Namen, Ambiguität, Ambivalenz, Toponyme, Konstituierung des fiktionalen Raums.

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