Problems of chronological and social stratification in historical anthroponomastics: The case of “lupine” and “equine” proper names among the Indo-European peoples

Aleksandar Loma*

Faculty of Philosophy, University of Belgrade

To cite this article: Loma, Aleksandar. 2020. Problems of chronological and social stratification in historical anthroponomastics: The case of “lupine” and “equine” proper names among the Indo-European peoples. Onoma 55, 15–34. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/2

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© Onoma and the author.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 28 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

 

* Faculty of Philosophy, University of Belgrade, Čika Ljubina 18–20, 11000 Beograd, loma.aleksandar@gmail.com

 

Abstract: The paper deals with the Indo-European dithematic names containing the elements ‘horse’ and ‘wolf’, *h1éḱṷos and *ṷl ̥́kṷos respectively. Whereas “equine” compounds refer to the possession of horses and to their skilful use in combat or in races, the “lupine” ones raise questions of their motivation: as a bloodthirsty, ferocious predator, the wolf was synonymous with the robber, outlaw or enemy. However, wolves have a highly developed social life, and the wolf pack served as a model for the initiation of young warriors. Presumably during their military training, they were called by the new “lupine” names, which some may subsequently have retained for life, while others either reassumed their birth names or preferred to be renamed a second time, e.g. with a more chivalrous, “equine” name.
Keywords: Anthroponymic compounds, Indo-European, horse, wolf.

Problèmes de stratification chronologique et sociale dans l’anthroponymie historique. Le cas des noms de personne «lupins» et «équins» chez les peuples indo-européens

Résumé : Cet article traite des noms propres indo-européens dithématiques contenant les éléments *h1éḱṷos ‘cheval’ et *ṷl ̥́kṷos ‘loup’. Alors que les composés « équins » expriment la possession de chevaux et la maîtrise d’eux au combat ou en courses hippiques, les noms « lupins » soulèvent la question de leur motivation sémantique, étant donné qu’en tant qu’un prédateur sanguinaire et atroce, le loup était synonyme d’un brigand, un hors la loi ou un ennemi. Toutefois, les loups ont une vie sociale très développée, et la meute de loups a servi de modèle à l’initiation de jeunes guerriers. Probablement pendant leur exercice militaire on les désignait sous des noms « lupins » provisoires, que par la suite quelques-uns d’entre eux continuaient à porter, tandis que d’autres récupérèrent leurs vieux noms de naissance ou préférèrent s’approprier un troisième nom, p. ex. un anthroponyme plus chevaleresque, « équin ».
Mots-clés : Anthroponymes composés, indo européen, cheval, loup.

Probleme chronologischer und sozialer Schichtung in der historischen Personennamenkunde. Am Beispiel von ‘Pferd’ und ‘Wolf’ in den Personennamen der indogermanischen Völker

Zusammenfassung: Im vorliegenden Aufsatz werden die indogermanischen zweigliedrigen Personennamen erörtert, die die Tiernamen *h1éḱṷos ‘Pferd’ oder *ṷl ̥́kṷos ‘Wolf’ enthalten. Während die mit ‘Pferd’ zusammengesetzten Namen den Besitz an diesen Tieren sowie deren Beherrschung im Kampf oder Wettrennen ausdrücken, erhebt sich für jene mit ‘Wolf’ die Frage nach ihrer Motivierung, denn als blutdürstiges, wütendes Raubtier war der Wolf ein Synonym für Räuber, Verbannte oder den Feind. Jedoch haben die Wölfe ein hochentwickeltes Sozialverhalten, und das Wolfsrudel diente als Vorbild bei der Initiation junger Krieger. Während ihrer Militärausbildung wurden sie vermutlich mit vorläufigen „Wolfsnamen“ bezeichnet, die danach von Einigen lebenslang beibehalten werden konnten, während die Anderen entweder zu ihren alten Namen zurückgriffen oder es bevorzugten, sich ein zweites mal umzubenennen, z.B. in einen ritterlicher klingenden Namen mit ‘Pferd’.
Schlüsselbegriffe: Zusammengesetzte Personennamen, Indogerma-nisch, Pferd, Wolf.

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