Personal naming customs and the reconstruction of medieval mentalities: The example of Southern Germany

Rosa Kohlheim, Volker Kohlheim *

* Schlosshof Birken 11, 95447 Bayreuth, Germany, rvkohlheim@t-online.de

To cite this article: Kohlheim, Rosa & Kohlheim, Volker. 2020. Personal naming customs and the reconstruction of medieval mentali-ties: The example of Southern Germany. Onoma 55, 99–109. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/6

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/6

© Onoma and the authors.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 15 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: If we want to reconstruct the mentality of medieval people, name-giving customs provide an ideal source. On the one hand, we possess a broad spectre of data in the form of documented names. On the other, personal names are not bestowed in an offhand manner and therefore their bestowal gives evidence of deep-rooted mentali-ties and their changes. In our paper, we shall concentrate on two aspects: firstly, on the so-called “discovery of the individual” from the 12th century onwards and secondly, on the strife between the remains of an early medieval, “barbarian” mentality and a more civi-lized, “Christian” mentality in the Late Middle Ages. In order to illu-strate our point of view, we shall analyse two different phenomena of medieval name-giving: the adoption of new, religiously motivated given names from the 12th century onwards and the rise of descrip-tive personal nicknames which in the course of time developed into hereditary family names.
Keywords: Medieval mentality, personal names, name-giving customs, discovery of the individual, saints’ names, bynames, change of values.

Habitudes de nomination des enfants et reconstitution de la mentalité médiévale : l’exemple de l’Allemagne du Sud

Résumé : Pour tenter de reconstituer la mentalité médiévale, les pratiques de nomination des enfants représentent une source idéale. D’une part, nous disposons d’un ample éventail de données (noms datés et localisés), d’autre part les noms de personne ne sont pas attribués à la légère : leur choix témoigne de mentalités profondément enracinées et de leur évolution. Dans notre étude, nous nous centrons sur deux aspects : d’abord la « découverte de l’individu » à partir du XIIe siècle, ensuite le conflit entre les restes de la mentalité « barbare » du haut Moyen Âge et une mentalité plus civilisée, « chrétienne », à la fin du Moyen Âge. Pour illustrer notre point de vue, nous analyserons deux phénomènes de l’onomastique médiévale : l’adoption de noms nouveaux, choisis pour une motivation religieuse à partir du XIIe siècle, et l’apparition de sobriquets individuels et descriptifs d’où proviennent certains noms de famille héréditaires.
Mots-clés : Mentalité médiévale, anthroponymes, pratiques dénominatives, découverte de l’individu, noms de saints, surnoms, changement de valeurs.

Personennamengebungsgebräuche und die Rekonstruktion mittelalterlicher Mentalität: Das Beispiel Süddeutschland

Zusammenfassung: Für den Versuch, die mittelalterliche Mentalität zu rekonstruieren, stellen Namengebungsgebräuche eine ideale Quelle dar. Einerseits besitzen wir ein breites Spektrum von Daten in Form dokumentierter Namen, andererseits werden Personennamen nicht in einer leichtfertigen Weise vergeben, sodass ihre Verleihung tief eingewurzelte Mentalitäten und ihren Wandel bezeugt. In unserem Beitrag beschränken wir uns auf zwei Aspekte: Erstens beleuchten wir die sog. „Entdeckung des Individuums“ vom 12. Jahrhundert an und zweitens das Ringen zwischen den Resten einer frühmittelalterlichen, „barbarischen“ Mentalität und einer zivilisierteren, „christlichen“ Mentalität im Spätmittelalter. Um unsere Thesen zu veranschaulichen, analysieren wir zwei unterschiedliche Phänomene mittelalterlicher Namengebung: die Annahme von neuen, religiös motivierten Rufnamen ab dem 12. Jahrhundert und das Erscheinen deskriptiver persönlicher Übernamen, die sich im Lauf der Zeit zu erblichen Familiennamen entwickelten.
Schlüsselbegriffe: Mittelalterliche Mentalität, Personennamen, Namengebungsgebräuche, Entdeckung des Individuums, Heiligennamen, Beinamen, Wertewandel.

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