North and South extremes: A comparative analysis of Vandal and Old Norse personal names

Caterina Saracco *

* University of Turin, Corso Risorgimento 79, 28100 Novara, Italy, caterina.saracco@unito.it

To cite this article: Saracco, Caterina. 2020. North and South extremes: A comparative analysis of Vandal and Old Norse personal names. Onoma 55, 57–76. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/4

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/4

© Onoma and the author.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 17 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: The aim of this paper is to compare the anthroponymic system of Vandalic and Icelandic populations of the 9th–13th centuries. Despite these tribes being both Germanic, their personal names show affinities (like the simultaneous presence of monothematic and dithematic names), but they also manifest differences in the morphophonemic structure and in the borrowed phonemes. These differences are prompted by the fact that the evidences on personal names found in these languages come from different periods and, additionally, by the contacts that Vandals and Icelanders had with alloglot populations. Furthermore, Vandalic and Norse names reflect the differences in the culture of these Germanic populations, who lived in the extreme ends of the ecumene of the European continent.
Keywords: Vandals, Landnámabók, anthroponymy, Germanic languages.

Nord et sud : analyse comparative des noms personnels des Vandales et des Islandais

Résumé : Cet article compare le système anthroponymique du peuple vandale et celui des Islandais du IXe au XIIIe siècles. Ces peuples sont tous les deux germaniques et donc leurs noms propres ont des affinités importantes (telles que la présence simultanée de noms monothématiques et dithématiques). Cependant, les différentes époques des attestations de noms propres dans ces langues et les contacts des Vandales et des Islandais avec différentes populations d’alloglottes ont donné lieu à des différences considérables dans la structure morpho-phonétique et à des phénomènes d’emprunt linguistique. Les noms des Vandales et des Islandais reflètent également les différences de culture de ces peuples germaniques qui vivaient aux pôles opposés de l’Europe médiévale.
Mots-clés : Vandales, Landnámabók, anthroponymie, langues germaniques.

Die nördlichen und südlichen Extreme: Vergleichende Analyse von vandalischen und altnordischen Personennamen

Zusammenfassung: Diese Arbeit vergleicht das onymische System der Vandalen (5. Jh.) mit dem der Isländer im 9.–13. Jh. Beide Stämme sind germanisch, und ihre Eigennamen spiegeln daher wichtige Ähnlichkeiten wider (wie das Vorhandensein von monothematischen und bithematischen Namen). Gleichzeitig haben die unterschiedlichen Zeiträume der Bezeugungen von Eigennamen in diesen Sprachen sowie die Kontakte von Vandalen und Isländern mit unterschiedlichen fremdsprachigen Bevölkerungen bemerkenswerte Unterschiede in der morpho-phonetischen Struktur und Entlehnungs-phänomenen hervorgerufen. Die Namen spiegeln auch Unterschiede in der Kultur dieser germanischen Völker wider, die an entgegengesetzten Enden des mittelalterlichen europäischen Horizonts lebten.
Schlüsselbegriffe: Vandalen, Landnámabók, Anthroponymie, germanische Sprachen.

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