Newly discovered Lithuanian compound names with first stem of Christian origin as witnesses of the intersection of pagan and Christian cultures

Daiva Sinkevičiūtė *

* Department of Baltic Studies, Institute for the Languages and Cultures of the Baltic, Vilnius University, 5 Universiteto st., LT–01131 Vilnius, Lithuania, daiva.sinkeviciute@flf.vu.lt

To cite this article: Sinkevičiūtė, Daiva. 2020. Newly discovered Lithuanian compound names with first stem of Christian origin as witnesses of the intersection of pagan and Christian cultures. Onoma 55, 149–166. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/9

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 15 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: The article presents new Lithuanian compound names with first stem of Christian origin from the Lithuanian Metrica (15th–16th century), all of them relevant to the broader issue of the Christianization of Northeastern Europe. It has been proposed that the first element of Christian compound names came from East Slavic in the 10th–13th centuries. A new analysis of the evidence, both already known and new, shows that this is incorrect, as the vast majority of names can equally well come from East Slavic and from Polish. In addition, East Slavic names could come to Lithuania via Poland, whereas Polish names could reach Lithuania via Byelorussia. Thus, the compound names treated in this article do not require an early influence of Orthodox Christianity in the pagan culture of the Baltic peoples.
Keywords: Lithuanian, personal names, compound names, Christian names.

Noms composés lituaniens nouvellement découverts avec le premier radical d’origine chrétienne, témoins de l’intersection des cultures païenne et chrétienne

Résumé : L’article présente de nouveaux noms composés lituaniens ayant un premier radical d’origine chrétienne, collectés dans la Métrique lituanienne (XVe–XVIe s.). Tous ces mots sont importants dans un contexte plus large, et reposent la question du passage du paganisme vers le christianisme de l’Europe du Nord-Est. On considérait auparavant que le premier formant des noms composés chrétiens provenait du slave oriental aux Xe–XIIIe siècles. Une nouvelle analyse des données, déjà connues et nouvelles, montre toutefois que cette hypothèse est contestable, car la grande majorité des noms peut également provenir autant du slave oriental que du polonais. De plus, les noms slaves orientaux auraient pu entrer en Lituanie via la Pologne, tandis que les noms polonais auraient pu atteindre la Lituanie depuis la Biélorussie. Les noms composés traités dans cet article ne témoignent donc pas d’influence précoce du christianisme orthodoxe sur la culture païenne des peuples baltes.
Mots-clés : Lituanien, anthroponymes, noms de personne composés, noms
chrétiens.

Neue entdeckte litauische Personennamen mit Erststamm christlicher Herkunft als Zeugen des Ineinandergreifens heidnischer und christlicher Kulturen

Zusammenfassung: Im vorliegenden Beitrag werden diejenigen neuen litauischen zweistämmigen Personennamen aus der Litauische Matrikel (15.–16. Jh.) analysiert, deren Erstglied christlicher Provenienz ist. Diese Namen können zum besseren Verständnis der Ausbrei-tung des Christentums unter den nordöstlichen Völkern Europas beitragen. Die frühere Forschung hat die Herkunft der christlichen Namenbestandteile mit den im 10.–13. Jh. von den östlichen Slawen übernommenen Taufnamen in Verbindung gebracht. Allerdings wird diese Annahme sowohl durch ältere als auch besonders durch jüngere Untersuchungen widerlegt, denn die meisten Namen können ebenso auf die ostslawischen Sprachen wie auf das Polnische zurückgeführt werden. Außerdem ist zu berücksichtigen, dass die in den ostslawischen Sprachen entstandenen Namen über Polen nach Litauen gelangt oder umgekehrt polnische Namen durch Vermittlung von Weißrussland bis nach Litauen gekommen sein können. Die hier behandelten Personennamen mit christlichem Erstglied können somit keinen Beweis für den frühen Einfluss des orthodoxen Christentums auf die heidnische Kultur der Balten bilden.
Schlüsselbegriffe: Litauisch, Personennamen, zweistämmige Namen, christliche Namen.

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