Lunar mansion names in South-West China: An etymological reconstruction of ancestral astronomical designations in Moso, Pumi, and Yi cultures compared with Chinese and Tibetan contexts

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/6

Xu Duoduo
National University of Singapore (NUS),
Asia Research Institute (ARI), Singapore
arixd@nus.edu.sg

To cite this article: Xu Duoduo. 2016. Lunar mansion names in South-West China: An etymological reconstruction of ancestral astronomical designations in Moso, Pumi, and Yi cultures compared with Chinese and Tibetan contexts. Onoma 51, 103–131. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/6

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.51/2016/6

© Onoma and the author.

 

Abstract: The present study aims at an etymological reconstruction of lunar mansion designations of the Moso, Pumi, and Yi people from South-West China. Those lunar mansions are generally named after animals. A systematic examination on these astronomical names reveals frequent borrowing processes among these cultures, extended to Tibetan and Chinese contexts. Three patterns of direct borrowing of the lunar mansion names can be highlighted in addition to compatible morphological structures in some designation. This comparative research also provides innovative solutions to several issues still unsolved from the current studies on lunar mansions focused on specific ethnic groups. A detailed Appendix highlights some correspondences among lunar mansion names in diverse cultural contexts, also providing the reconstructions of possible borrowing patterns in their names.

Keywords: Lunar mansion names, Moso, Pumi, Yi, Chinese, Tibetan.

Noms de mansions lunaires en Chine du Sud-Ouest : Une reconstruction étymologique de désignations astronomiques dans les cultures moso, pumi et yi dans les contextes chinois et tibétain

Résumé : Nous étudions l’étymologie des désignations des stations lunaires des peuples moso, pumi et yi du sud-ouest de la Chine. Ces stations lunaires sont en général appelées par des noms d’animaux. Un examen systématique de ces dénominations astronomiques révèle que ces cultures font de fréquents emprunts, et ce jusque dans les contextes tibétain et chinois. À l’intérieur de certaines dénominations, trois modèles d’emprunt direct de noms de mansions lunaires peuvent être distingués parmi des structures morphologiques compatibles. Cette recherche comparative fournit aussi des solutions novatrices à plusieurs questions demeurées sans réponse jusqu’ici dans les travaux récents consacrés aux mansions lunaires de groupes ethniques spécifiques. Un appendice détaillé fait ressortir un nombre de correspondances parmi les noms de stations lunaires dans des contextes culturels divers et fournit en même temps des reconstructions de modèles d’emprunts possibles dans leurs noms.

Mots-clés : Noms de mansions lunaires, moso, pumi, yi, chinois, tibétain.

Mondhausnamen in Südwestchina: Eine ethymologische Rekonstruktion astronomischer Ahnennamensgebungen in Moso, Pumi und Yi Kulturen im chinesischen und tibetischen Kontext

Zusammenfassung: Die vorliegende Studie strebt eine Rekonstruktion der Benennung von Mondhäusern der Moso, Pumi und Yi Völker Südwestchinas an. Solche Mondhäuser werden gewöhnlich nach astrologischen und mythischen Tieren benannt. Eine systematische Untersuchung der Mondhausbenennungen dieser Kulturen zeigt häufige Begriffsentlehnungen, die bis in das tibetische und chinesische Umfeld reichen. Neben kompatiblen morphologischen Strukturen in der Namensgebung, kristallisieren sich drei direkte Entlehnungsmuster für Mondhausnamen heraus. Zudem liefert die vergleichende Studie innovative Lösungen für mehrere ungelöste Probleme in aktuellen kulturspezifischen Mondhausstudien. Ein detaillierter Anhang unterlegt Analogien zwischen Mondhausnamen in diversen kulturellen Umfeldern, und darüber hinaus die Rekonstruktionen möglicher Entlehnungsmuster ihrer Namen.

Schlüsselbegriffe: Mondhaus, Mondhausnamen, Moso, Pumi, Yi, chinesisch, tibetisch.

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