Community microtoponymy: Proposals to read an oral corpus from Marene (Piedmont, Italy)

DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/2

Sara Racca
University of Turin
Via Sant’Ottavio 20
10120 Torino
Italy
sara.racca@unito.it

To cite this article: Racca, Sara. 2019. Community microtoponymy: Proposals to read an oral corpus from Marene (Piedmont, Italy). Onoma 54, 15–38. DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/2

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.54/2019/2

© Onoma and the author.

Abstract: Investigating an oral microtoponymy set from a socio-onomastic point of view presents us with the challenge of how to read the variation these data disclose. Starting from the toponyms collected during field research in Marene (Piedmont, Italy), this paper intends to outline an analysis method that allows us to reconstruct the toponym formation process and observe the nodes from which the different paths branch out, causing this variation. The scheme that we follow here takes as its basis the proper name theory of the Italian linguist A. Prosdocimi, that involves splitting the name formation process into three levels: physical, cultural and linguistic “individuation”. Some specific examples taken from the corpus collected in Marene – places mentioned just by one informant; places named by most of the informants and their cultural and linguistic interpretation – are presented in order to show the functionality and versatility of this scheme in analysing variation within a community’s toponymic repertoire.

Keywords: Oral microtoponymy, socio-onomastics, sociolinguistics, variation, Piedmont.

Microtoponymie communautaire : propositions de lecture du répertoire oral de Marene (Piédmont, Italie)

Résumé : L’étude socio-onomastique des microtoponymes oraux nous place face au défi de traiter la variation présentée par les données collectées. À partir des données d’une enquête réalisée à Marene (Piémont, Italie), cet article vise à illustrer une méthode d’analyse qui permet de reconstruire le processus de formation des toponymes et d’observer les points de départ des chemins divers qui déterminent la variation. Le modèle que nous suivons se fonde sur la théorie du nom propre du linguiste italien Prosdocimi. Cette théorie nous permet de diviser le parcours de formation d’un nom en trois étapes d’« individuation » : l’individuation physique, la culturelle et la linguistique. Afin de montrer la fonctionnalité et la polyvalence de ce schéma pour l’analyse de la variation qui se vérifie dans un répertoire toponymique communautaire, nous proposons quelques exemples sélectionnés parmi les données de Marene – à savoir, des lieux mentionnés uniquement par un informateur ; des lieux nommés par la plupart des informateurs et leur interprétation à la fois culturelle et linguistique.

Mots-clés : Microtoponymie orale, socioonomastique, sociolinguistique, variation, Piémont.

Gemeinschaftliche Mikrotoponomastik: Vorschläge das mündliches Repertoire von Marene (Piedmont, Italien) zu lesen

Zusammenfassung: Die Untersuchung einer oralen Mikrotoponymie aus einer sozioonomastischer Perspektive stellt uns vor die Herausforderung, mit den Abweichungen umzugehen, die diese Daten offenbaren. Ausgehend von den Toponymen, die während einer Feldforschung in Marene (Piemont, Italien) gesammelt wurden, soll in diesem Artikel eine Analysemethode dargestellt werden, mit der wir den Prozess der Toponymbildung rekonstruieren und die Knoten beobachten können, von denen sich die verschiedenen Pfade abzweigen und die Variation verursachen. Das Schema, dem wir hier folgen, basiert auf der ”Proper Name Theory“ des italienischen Sprachwissenschaftlers A. Prosdocimi, das darin besteht, den Prozess der Namensbildung in drei Ebenen aufzuteilen: physische, kulturelle und sprachliche „Individuation“. Einige spezifische Beispiele aus dem in Marene gesammelten Korpus – Orte, die nur von einem Informanten erwähnt wurden; Orte, die von den meisten Informanten benannt wurden, und ihre kulturelle und sprachliche Interpretation – werden vorgestellt, um die Funktionalität und Vielseitigkeit dieses Schemas bei der Analyse der Variation innerhalb eines gemeinschaftlichen toponymischen Repertoires zu demonstrieren.

Schlüsselbegriffe: Mikrotoponymie, Sozioonomastik, Soziolinguistik, Variation, Piemont.

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