Commemorative street names in Languedoc: Reviving the spirit, elevating the mind and strengthening patriotism

DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/12

Rex Taylor
Emeritus Professor
University of Glasgow
2/1 134 Dowanhill Street
Glasgow
G12 9DN
Rex.taylor@glasgow.ac.uk

To cite this article: Taylor, Rex. 2019. Commemorative street names in Languedoc: Reviving the spirit, elevating the mind and strengthening patriotism. Onoma 54, 221–241. DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/12

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.54/2019/12

© Onoma and the author.

Abstract: This study treats street names as “memory places” of local and national identity. Following a historical review of naming and renaming streets in France, the study focuses on commemorative street names in Languedoc. In a sample of over 1000 street names frequencies are presented for those named after individuals (by occupational background and reputational status) and for national events (including the Revolution and First Republic and the two world wars). Also explored are differences in commemorative emphasis between villages and towns in Languedoc. Each village is located on three separate commemorative axes – Revolutionary / Ancient Regime, men of ideas / men of action and regional / international significance. Position on these axes result in a commemorative profile for each village and show some to be highly distinctive. Reasons for the different profiles are explored.

Keywords: Commemorative, street names, memory place, cultural identity.

Les noms de rues commémoratives dans le Languedoc : Revivre l’esprit, élever la pensée, renforcer le patriotisme

Résumé : Cette étude approche les noms de rues comme des « lieux de mémoire » de l’identité locale et nationale. Suivant une revue historique des nominations et re-renominations des rues de France, cet article se concentre sur les noms de rues commémoratives du Languedoc. Sur un échantillon de plus de 1000 noms de rues, il y est présenté les fréquences des rues qui portent le nom de personnes (selon leur profession ou leur réputation) et des évènements nationaux (incluant la Révolution, la Première République ainsi que les deux guerres mondiales). Un panthéon du Languedoc commémorant ces noms de rues est comparé au panthéon national. Les différences d’emphase commémorative entre les villages et les villes du Languedoc sont également explorées. Pour chaque village, les noms de rues commémoratives se situent sur trois axes différents : révolution / ancien régime ; homme d’action / homme d’idée ; significativité régionale / internationale. Le positionnement sur ces axes permet d’identifier des profils commémoratifs distincts pour beaucoup de villages. Les raisons de ces profils distinctifs sont explorées.

Mots-clés : Commémorative, noms de rues, lieux de mémoire, identité culturelle.

Straßennamen des Gedenkens in Languedoc: Wiederbelebung des Geistes, Erhöhung des Geistes und Stärkung des Patriotismus

Zusammenfassung: Diese Studi e behandelt Straßennamen als „Erinnerungsorte“ der lokalen und nationaler Identität. Nach einer historischen Überprüfung der Benennung und Umbenennung von Straßen in Frankreich konzentriert sich die Studie auf Gedenk-straßennamen im Languedoc. In einer Stichprobe von über 1000 Straßennamen werden Frequenzen für nach Personen benannte Personen (nach beruflichem Hintergrund und Reputationsstatus) und nach nationalen Ereignissen (einschließlich der Revolution und der Ersten Republik sowie der beiden Weltkriege) angegeben. Untersucht werden auch Unterschiede in der Betonung der Gedenkfeierlich-keiten zwischen Dörfern und Städten im Languedoc. Jedes Dorf liegt auf drei separaten Gedenkachsen – Revolutionäres / Ancien-Regime, Männer der Ideen / Männer der Aktion und regionale / internationale Bedeutung. Die Position auf diesen Achsen ergibt ein Erinnerungs-profil für jedes Dorf und zeigt, dass einige sehr unterschiedlich sind. Gründe für die unterschiedlichen Profile werden untersucht.

Schlüsselbegriffe: Gedenk, Straßennamen, Erinnerungsorte, Kulturelle Identität

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