Clan names of the Simalungun Batak: The naming system of an Indonesian ethnic group

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/7

Purnama Rika Perdana
Multamia R. M. T. Lauder
Allan F. Lauder
Universitas Indonesia

To cite this article: Perdana, Purnama Rika & Lauder, Multamia R. M. T. & Lauder, Allan F. 2016. Clan names of the Simalungun Batak: The naming system of an Indonesian ethnic group. Onoma 51, 133–145. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/7

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.51/2016/7

© Onoma and the authors.

 

Abstract: Personal names in Indonesia almost exclusively consist of given names only. Family names are rare in the more than 700 ethno-linguistic groups in the country. However, clan names are used in a few groups, including the Batak Simalungun, a number of distinct, but related ethno-linguistic groups found primarily in North Sumatra, Indonesia. Clan names are different from family names in that the kinship and descent signified by the name may be perceived, rather than actual.
The Batak clan system is hierarchical, with clans structured into sub-clans, each with their own name. What is exceptional about Batak society is that, under some circumstances, individuals can change their sub-clan name. This study uses a qualitative approach to studying the person naming system in members of one of the clans who occupy the Simalungun area to the west of Lake Toba in Sumatra. There are four main clans in the Simalungun area. These are Sinaga, Saragih, Damanik, and Purba. The study looks at the Saragih clan.
The study explores the mechanisms and constraints governing the ability to change one’s sub-clan name, what kind of phenomena underlie the concept of clan in Batak society, and how the concept of clan shapes identity. The data comes from 462 heads of Saragih households who were identified from official records. The study found that the clan and sub-clan name are related to names of places, jobs and local beliefs. This study on clan names in Batak society adds to our understanding of the nature of clans in different cultures.

Keywords: Clan name (marga), identity, Saragih clan, Simalungun Batak, Indonesia.

Noms de clan du les Batak de Simalungun : le système d’appellation d’une groupe ethnique indonésien

Résumé : Les noms des Indonésiens sont composés exclusivement des prénoms. Le nom de famille est une rareté dans plus de 700 groupes ethnolinguistiques vivant dans ce pays. Cependant, le nom de clan est utilisé dans quelques groupes, tel que les Batak de Simalungun, un nombre de groupes différents mais de la même famille ethnolinguistique qui existent surtout à Sumatra du Nord, l’Indonésie. Le nom de clan est différent de celui de famille dans le sens que la
parenté perçue dans le premier n’existe véritablement pas.
Le système clanique des Batak suit une hiérarchie : le clan est divisé en sousclans et chacun a son propre nom. Les Batak sont exceptionnels puisque dans certaines circonstances un individu peut changer son nom de sous-clan. Cette recherche a appliqué une approche qualitative pour étudier le système d’appellation des membres des clans qui habitent aux alentours de Simalungun jusqu’à l’ouest du Lac Toba, Sumatra. Il existe quatre clans principaux dans la région de Simalungun: Sinaga, Saragih, Damanik, et Purba; mais seulement le clan Saragih qui est l’objet de cette recherche.
Cette étude explore le méchanisme et les contraintes du changement du nom de sous-clan, quel phénomène se trouve derrière le concept de clan chez les Bataks, et comment ce concept a modelé l’identité d’un individu. Les données sont rassemblées des 462 membres de la famille Saragih enregistrés à l’État civil. Cette étude a découvert que les noms clan et des sous-clan correspondent aux noms de lieu, de métier et de croyances locales, ce qui permet de comprendre la nature des clans dans les différentes cultures.

Mots-clés : Nom de clan (marga), Identité, Les Saragih, Batak de Simalungun, Indonésie.

Clannamen der Batak Simalungun: Das System der Namensgebung einer indonesischen Volksgruppe

Zusammenfassung: Personennamen in Indonesien bestehen fast ausschließlich aus Vornamen. Nachnamen im Sinne eines Namens, den die Mitglieder einer Familie teilen, sind selten in den mehr als 700 ethnolingustischen Gruppen im Land. Allerdings gibt es bei einigen Gruppen Klan-Namen, etwa bei den Batak Simalungan, ein Volksstamm verschiedener, aber verwandter ethnolinguistischer Gemeinschaften, die hauptsächlich in Nordsumatra leben. Klan-Namen unterscheiden sich von familiären Nachnamen in der Hinsicht, dass Verwandtschaft und Abstammung, die mit den Namen angegeben werden, eher auf subjektiver Wahrnehmung beruhen können denn tatsächlichen Verhältnissen.
Das Klan-System der Batak ist hierarchisch strukturiert. Die Batak sind unterteilt in Sub-Klans, jeder mit seinem eigenen Namen. Außergewöhnlich an der Batak-Gesellschaft ist, dass unter bestimmten Umständen Individuen ihren Unter-Klan-Namen wechseln können. Die vorliegende Untersuchung benutzt einen qualitativen Ansatz, um das System der Namensgebung bei Mitgliedern eines der Klans zu untersuchen, die in der Simalungun Gegend im Westen des Tobasees leben. Es gibt vier Haupt-Klans bei den Simalungun: Sinaga, Saragih, Damanik und Purba.
Die vorliegende Untersuchung widmet sich dem Saragih-Klan. Sie erforscht die Mechanismen und Beschränkungen, die die Möglichkeit regulieren, den individuellen Sub-Klan-Namen zu wechseln; was für eine Art von Phänomen hinter dem Konzept des Klans in der Batak-Gesellschaft steht; und wie das Konzept des Klans die Identitätsbildung formt. Die Daten kommen von 462 Saragih-Familienoberhäuptern, die durch amtliche Unterlagen ermittelt wurden. Die vorliegende Untersuchung kommt zu dem Ergebnis, dass der Klan – und Sub-Klan-Name verbunden sind mit Ortsnamen, Berufen und lokalen Glaubensvorstellungen. Die vorliegende Untersuchung von Klan-Namen in der Batak-Gesellschaft trägt zu unserem Verständnis des Wesens von Klans in verschiedenen Kulturen bei.

Schlüsselbegriffe: Klan-Name (marga), Identität, Saragih-Klan, Simalungun Batak, Indonesien.

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