Calling people gods: Theonyms as bynames in medieval Finland and Karelia

Frog *

* University of Helsinki, PL 59, 00014 Helsingin yliopisto, Finland, mr.frog@helsinki.fi

To cite this article: Frog. 2020. Calling people gods: Theonyms as bynames in medieval Finland and Karelia. Onoma 55, 35–55. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/3

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/3

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 28 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

 

Abstract: This paper explores the use of theonyms as personal names in medieval and post-medieval Finland and Karelia. The long-term continuity of the naming practice is discussed in terms local ideologies competing with the Church-authorized stance toward vernacular gods as “pagan”.
Keywords: Theonyms, bynames, supernatural agency, ontologies.

Lorsqu’une personne est adressée par le nom d’un dieu : Théonymes en fonction de surnoms dans la Finlande et la Carélie médiévales

Résumé : Cet article examine l’utilisation des théonymes en tant que noms personnels en Finlande et en Carélie médiévales et postmédiévales. La continuité à long terme de cette pratique de dénomination est discutée à partir d’idéologies locales qui entrent en concurrence avec l’attitude autorisée de l’Église envers les dieux communs comme « païens ».
Mots-clés : Théonymes, surnoms, agence surnaturelle, ontologies.

Menschen als Götter anzusprechen: Theonyme als Beinamen im mittelalterlichen Finnland und Karelien

Zusammenfassung: In diesem Beitrag wird die Verwendung von Theonymen als Beinamen im mittelalterlichen und nachmittelalterlichen Finnland und Karelien untersucht. Die langfristige Kontinuität der Benennungspraxis wird im Hinblick auf lokale Ideologien diskutiert, die mit der von der Kirche autorisierten Haltung gegenüber den landläufigen Göttern als „heidnisch“ konkurrieren.
Schlüsselbegriffe: Theonyme, Beinamen, übernatürliche Kraft, Ontologien.

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