Are contemporary Bulgarian personal names still indicative of a Bulgarian identity?

Anna Choleva-Dimitrova (a), Nadezhda Dancheva (a), Maya Vlahova-Angelova (a) * , Gergana Petkova (b)

(a) Onomastics Department, Institute for Bulgarian Language, Bulgarian Academy of Sciences, Sofia, Bulgaria
(b) Department of Language and Specialized Training (DESO), Medical University – Plovdiv, Bulgaria

* Contact: Maya Vlahova-Angelova, Associate Professor, Onomastics Department, Institute for Bulgarian Language, Bulgarian Academy of Sciences, 52, Shipchenski prohod Blv., Sofia, Bulgaria, mvlahova@ibl.bas.bg

To cite this article: Choleva-Dimitrova, Anna & Dancheva, Nadezhda & Vlahova-Angelova, Maya & Petkova, Gergana. 2020. Are contempo-rary Bulgarian personal names still indicative of a Bulgarian identity? Onoma 55, 247–266. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/14

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/14

© Onoma and the authors.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 28 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: The Bulgarian three-component name system was established in the late 19th century, shortly after the Bulgarian indepen-dence. Based on the long-standing Bulgarian tradition, first names, patronymics and family names reveal the ethnic and cultural identity of the name bearers.
This study is synchronic and investigates the effect some current naming practices have on the contemporary Bulgarian onomasticon. Special emphasis is placed on the following issues: diachronic name dynamics, contemporary given-name frequency, name loss, name borrowing, issues regarding hereditary patronymics, and family names and their forms. The research is based on official first and father’s name registries and on a corpus of family names from publicly available records.
The main conclusions show that two parallel trends can be delineated: 1) the Bulgarian anthroponymicon looks more international nowadays; 2) the prevalence of onyms traditional for the Bulgarian anthroponymic system among most newborns is proof of the stability of Bulgarian identity.
Keywords: Bulgarian anthroponymicon, forenames, patronyms, fa-mily names.

Les noms de personnes en bulgare contemporain, évoquent-ils toujours l’identité bulgare ?

Résumé : Le système anthroponymique bulgare à trois composantes a été établi à la fin du XIXe siècle, après la Libération. Puisqu’ils reposent sur une longue tradition, les prénoms, les patronymes et les noms de famille évoquent l’identité ethnique et culturelle des personnes désignées.
Cette étude synchronique se penche sur l’effet que les pratiques contemporaines de désignation produisent sur l’onomasticon. Une attention particulière y est accordée à la dynamique diachronique des anthroponymes, à la fréquence d’usage des noms contemporains, celle des noms en train de sortir de l’usage courant ou qui sont d’apparition récente. Est considéré aussi pour cette travail un certain nombre de problèmes liés aux patronymes et aux noms de famille héréditaires, et à leur forme.
L’étude est basée sur les données recueillies aux registres officiels des prénoms et des patronymes ainsi que sur un corpus de noms de famille constitué depuis des sources publiques de libre accès.
Les grandes tendances relatives à l’anthroponymicon bulgare contemporain se dessinent comme suit : 1. Composition internationale à échelle significative ; 2. Tendance parallèle à désigner les nouveau-nés par des noms traditionnels, confirmant ainsi la stabilité de l’identité nationale bulgare.
Mots-clés : Anthroponymicon bulgare, prénoms, patronymes, noms de famille.

Verweisen Zeitgenössische Bulgarische Vornamen noch auf eine Bulgarische Identität?

Zusammenfassung: Das bulgarische Namensystem aus drei Namenbestandteilen wurde Ende des 19. Jahrhunderts nach der Wiederherstellung der bulgarischen Staatlichkeit eingeführt. Einer langjährigen Tradition folgend weist die Kombination von Vorname, Patronym (Vatersname) und Familienname auf die ethnische und kulturelle Identität der Namensträger hin.
In einer synchronen Perspektive untersucht diese Studie die Auswirkungen der aktuellen Namengebung auf das zeitgenössische bulgarische Namenssystem. Besonderes Augenmerk wird auf folgende Themen gelegt: diachrone Namendynamik, zeitliche Häufigkeit von Vornamen, abgegangene Vornamen, neue beliebte Vornamen sowie Fragen in Bezug auf erbliche Vaters- und Familiennamen und deren Formen. Die Studie basiert auf Daten für Vornamen und Vatersnamen aus dem offiziellen Bürgerregister sowie auf einem Korpus von Familiennamen aus öffentlich zugänglichen Quellen.
Die wichtigsten Schlussfolgerungen zeigen zwei parallele Trends: 1) Das bulgarische Anthroponymikon sieht heutzutage internationaler aus. 2) Dass der Mehrheit der Neugeborenen einen im bulgarischen anthroponymischen System traditionellen Vornamen zu geben, ist ein Beweis für die Beständigkeit der bulgarischen Identität.
Schlüsselbegriffe: Bulgarisches Anthroponym, Vornamen, Patronyme, Familiennamen.

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