Anthroponymic system of Malaysia: Name popularity and culture shift

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/10

Veronika V. Robustova
Ph.D., Associate professor
Faculty of Foreign Languages and Area Studies
Lomonosov Moscow State University
Russia, Moscow, ul. Obrucheva 28, korp. 3, flat 253
119241
nikarbs@yandex.ru

To cite this article: Robustova, Veronika V. 2016. Anthroponymic system of Malaysia: Name popularity and culture shift. Onoma 51, 189–201. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/10

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.51/2016/10

© Onoma and the author.

Abstract: The Malaysian anthroponymic system reflects the cultural variety of the people related to it. The name systems are quite diverse, but the general tendencies of name-giving and name functions are the same. The aim of the article is to show how socio-cultural aspects are reflected in the naming tendencies today and how names identify the people bearing them. The main criteria according to which Malaysians choose a name are religion, family traditions and status, cultural norms, and values. People’s preferences are basically divided into two groups: those who want a traditional name for their child, and those who search for an uncommon name for their newborn to stand out. In the first case a child receives a traditional religious name, which identifies the person throughout his/her life. We come across such male names as Mohammed (the name of the prophet), Adam (‘man’), Ahmad (‘praised’), Zikri (‘remembering Allah’), Rayyan (‘gate of heaven’). As far as we can see, most names are Arabic. This tendency is still very strong. The adoption of Arabic names in preference to native Malay or Sanskrit names indicates the major religion in the county. As for girls’ names, the most popular are Nor (‘light’), Sophia (‘wisdom’), Zara (‘flower, princess’), Aishah (‘woman’), Hannah (‘favour, grace’).
These names have a more vivid cultural background. In the second case parents want a unique name for their baby, and this name often does not give any clue regarding the cultural identity or status of a person. The most popular sources for creative names are history, eMedTV’s Uncommon Baby Names feature, and BabyBuilder’s Top 100 Baby Names. This is a worldwide tendency, as modern parents do not want their children to have the same names as their neighbours. This indicates the shift towards individualism in the cultural development of the world.

Keywords: Malaysian anthroponymic system, traditional name-giving tendencies, modern name-giving tendencies, socio-cultural context.

Système anthroponymique de la Malaisie : popularité du nom et changement de culture

Résumé : Le système anthroponymique malaisien reflète une variété culturelle de gens qui y vivent. Les systèmes de noms sont assez divers mais les tendances générales des dénominations et des fonctions de noms sont les mêmes. L’objectif de l’article est de montrer comment les tendances de dénomination d’aujourd’hui reflètent les aspects socioculturels et comment le prénom identifie une personne qui la porte. Les principaux critères selon lesquels les Malaisiens choisissent un prénom sont la religion, les traditions et le statut de la famille, les normes et les valeurs culturelles. Les préférences des gens sont essentiellement divisées en deux groupes : ceux qui cherchent un prénom traditionnel pour leur enfant et ceux qui cherchent un prénom inhabituel pour que le nouveau-né puisse se distinguer. Dans le premier cas, un enfant reçoit un prénom religieux traditionnel, qui identifie la personne dans la vie. Nous rencontrons ici des prénoms masculins tels que Mohammed (le nom du prophète), Adam (‘homme’), Ahmad (‘loué’), Zikri (‘se souvenant d’Allah’), Rayyan (‘la porte du ciel’). On peut voir que la plupart des prénoms sont d’origine arabe. Cette tendance est encore très forte. L’adoption des prénoms arabes plutôt que des prénoms malais ou
sanskritiques indique la religion principale du comté. Quant aux prénoms de fille les plus populaires sont Nor (‘lumière’), Sophia (‘sagesse’), Zara (‘fleur, princesse’), Aishah (‘femme’), Hannah (‘faveur, grâce’). Ici, les prénoms ont l’origin culturelle plus vive. Dans le second cas, les parents veulent un prénom unique pour leur enfant et ce prénom ne donne souvent aucun indice sur l’identité culturelle ou de statut d’une personne. Les sources de prénoms créatifs les plus populaires sont l’histoire, Prénoms pour bébé peu communs de eMedTV et les 100 meilleurs prénoms pour bébé de BabyBuilder. C’est une tendance mondiale, les parents modernes ne veulent pas que leurs enfants portent les mêmes prénoms que leurs voisins. Cela indique le passage à l’individualisme dans le développement culturel du monde.

Mots-clés : Système anthroponymique malaisien, tendances traditionnelles de dénominations, tendances modernes de dénominations, contexte socioculturel.

Das System der Anthroponymie in Malaysia: Namenpopularität und Kulturdrift

Zusammenfassung: Das System der Anthroponymie in Malaysia spiegelt die Kulturvarietäten der dort wohnenden Menschen wieder. Die Systeme sind recht divers, aber die allgemeinen Tendenzen zur Namensgebung und zu den Namenfunktionen sind gleich. Der Artikel verfolgt das Ziel, die soziokulturellen Aspekte der Tendenzen der Namensgebung und den Einfluss der Namen auf das Individuum zu beschreiben. Die Kriterien für die Wahl eines Namens schließen Religion, Sitten und Gebräuche der Familie, sozialen Status, Normen der Kultur und Werte ein. Die Gewichte sind dabei unterschiedlich verteilt: einige Leute möchten ihrem Kind einen traditionellen Namen geben, andere suchen nach einem kreativen und ungewöhnlichen Namen. Im ersten Fall bekommt das Kind einen religiösen Namen, der es für das Leben prägt. Darunter sind solche Namen wie Mohammed (der Namen des Propheten), Adam (‚Mensch‘), Ahmad (‚gepriesen‘), Zikri (‚Allah ehrend‘) oder Rayyan (‚Pforte des Himmels‘). Es ist ersichtlich, dass keine malaiischen oder sanskritischen, sondern arabische Namen in der Überzahl sind. Diese Tendenz ist immer noch populär. Darin findet sich die Hauptreligion des Landes wieder. Was die Mädchennamen angeht, sind Nor (‚Licht‘), Sophia (‚Weisheit‘), Zara (‚Blume, Prinzessin‘), Aishah (‚Frau‘) und Hannah (‚Freundlichkeit, Gnade‘) am meisten verbreitet. Hier haben die Namen einen deutlicheren kulturellen Hintergrund. Im zweiten Fall wollen die Eltern dem Baby einen einzigartigen Namen geben, der keine kulturellen oder sozialen Informationen enthält. Die folgenden Quellen für kreative Namen sind am meisten verbreitet: die Geschichte, eMedTV’s Uncommon Baby Names feature und BabyBuilder’s Top 100 Baby Names. Die weltweite Tendenz besteht darin, dass die Eltern den Kindern einen anderen Namen geben wollen als die Nachbarn. Das zeigt die Verschiebung zum Individualismus in der modernen Welt.

Schlüsselbegriffe: Das System der Anthroponymie in Malaysia, traditionelle Tendenzen der Namensgebung, moderne Tendenzen der Namensgebung, soziokultureller Kontext.

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