An analysis of the relationship between toponyms and a variety of historical and cultural specificities in the discursive construction of identity in a regional town in Zimbabwe

DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/5

Dorcas Zuvalinyenga
University of Newcastle, Department of Linguistics
Callaghan, 2308, NSW
Australia
Dorcas.Zuvalinyenga@uon.edu.au

Alan Libert
University of Newcastle, Department of Linguistics
Callaghan, 2308, NSW
Australia
alan.libert@newcastle.edu.au

To cite this article: Zuvalinyenga, Dorcas & Libert, Alan. 2019. An analysis of the relationship between toponyms and a variety of historical and cultural specificities in the discursive construction of identity in a regional town in Zimbabwe. Onoma 54, 77–98. DOI: 10.34158/ONOMA.54/2019/5

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.54/2019/5

© Onoma and the authors.

Abstract: This study analyses how toponyms discursively construct identity in connection with a variety of historical and cultural specificities in Bindura, Zimbabwe. The analysis unfolds from a position of noting the functional and symbolic significance of place names and naming practices in society’s everyday life. We advance the idea that toponymic practices in Bindura (re)present various types of identities, have power relations embedded in them and can communicate various messages in addition to being manifestations of linguistic, cultural and social heritage. They also have an economic value attached to them. This study uses a combination of archival research, participant observation, interviews and ethnographic methods in its exploration of the people’s views pertaining to the nature of the relationship between naming practices, identity, power and communication in a multi-lingual, multicultural society. Preliminary findings indicate that history, memory and culture are important components of identity formation and these constituents are carried in a place’s toponymic practices. Official names of features in the study area serve as indicators of the official views and ideological perceptions of the political, social and historical events of the place.

Keywords: Toponyms, Bindura, culture, history, identity, critical discourse analysis.

Une analyse de la relation entre les toponymes et spécificités historiques et culturelles dans la construction discursive de l’identité dans une ville régionale du Zimbabwe

Résumé : Cette étude analyse la manière dont les toponymes construisent dans le discours l’identité en fonction de diverses spécificités historiques et culturelles à Bindura (Zimbabwe). L’analyse se déroule à partir de la constatation de la signification fonctionnelle et symbolique des toponymes et des pratiques de dénomination dans la vie quotidienne de la société. Nous défendons l’idée que les pratiques toponymiques à Bindura (re)présentent divers types d’identités, qu’elles sont porteuses de relations de pouvoir et qu’elles peuvent communiquer divers messages en plus d’être des manifestations du patrimoine linguistique, culturel et social. Elles ont également une valeur économique. Cette étude utilise une combinaison de recherche archivistique, d’observation des participants, d’entretiens et de méthodes ethnographiques dans son exploration des points de vue de la population sur la nature de la relation entre les pratiques de dénomination, l’identité, le pouvoir et la communication dans une société multilingue et multiculturelle. Les résultats préliminaires indiquent que l’histoire, la mémoire et la culture sont des composantes importantes de la formation de l’identité et que ces composantes sont portées par les usages toponymiques. Les noms officiels des lieux de la zone étudiée servent d’indicateurs des points de vue officiels et des perceptions idéologiques des événements politiques, sociaux et historiques du local.

Mots-clés : Toponymes, Bindura, culture, Histoire, identité, analyse du discours
critique.

Eine Analyse der Beziehung zwischen Toponymen und historisch-kultureller Besonderheiten bei der diskursiven Identitätskonstruktion in einer regionalen Stadt in Simbabwe

Zusammenfassung: Diese Studie analysiert, wie Toponyme im Zusammenhang mit einer Vielzahl historischer und kultureller Besonderheiten in Bindura, Simbabwe, diskursiv Identität konstruieren. Die Analyse entwickelt sich aus der Position heraus, die funktionale und symbolische Bedeutung von Ortsnamen und Namenspraktiken im Alltag der Gesellschaft festzuhalten. Wir vertreten die Auffassung, dass toponymische Praktiken in Bindura verschiedene Arten von Identitäten (re)präsentieren, in denen Machtverhältnisse eingebettet sind und die nicht nur Manifestationen des sprachlichen, kulturellen und sozialen Erbes sind, sondern auch verschiedene Informationen vermitteln können. Sie haben auch einen wirtschaftlichen Wert, der ihnen beigemessen wird. Diese Studie verwendet eine Kombination aus Archivforschung, teilnehmender Beobachtung, Interviews und ethnographischen Methoden, um die Ansichten der Menschen über die Art der Beziehung zwischen Namenspraktiken, Identität, Macht und Kommunikation in einer mehrsprachigen, multikulturellen Gesellschaft zu erforschen. Vorläufige Ergebnisse deuten darauf hin, dass Geschichte, Erinnerung und Kultur wichtige Bestandteile der Identitätsbildung sind und diese Bestandteile in den toponymischen Praktiken eines Ortes getragen werden. Offizielle Namen im Untersuchungsgebiet dienen als Indikatoren für die politischen, sozialen und geschichtlichen Ereignisse des Ortes in ihrer offiziellen Sichtweise und ideologischen Wahrnehmung.

Schlüsselbegriffe: Ortsnamen, Bindura, Kultur, Geschichte, Identität, kritische
Diskursanalyse.

 54 total views,  6 views today