Abui landscape names: Origin and functions

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/5

František Kratochvíl
Department of Asian Studies
Palacký University Olomouc
Křížkovského 511/10
771 47 Olomouc, Czech Republic
frantisek.kratochvil@upol.cz

Benidiktus Delpada
English Study Program
Universitas Tribuana Kalabahi Alor, NTT
Indonesia
bennymaley@gmail.com

Francesco Perono Cacciafoco
Division of Linguistics and Multilingual Studies, School of Humanities
Nanyang Technological University
48 Nanyang Avenue, HSS-03-43
Singapore 639818
fcacciafoco@ntu.edu.sg

To cite this article: Kratochvíl, František & Delpada, Benediktus & Perono Cacciafoco, Francesco. 2016. Abui landscape names: Origin and functions. Onoma 51, 69–102. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/5

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.51/2016/5

© Onoma and the authors.

 

Abstract: This paper describes the toponymy of the Abui community of Eastern Indonesia (Papuan, Alor Archipelago). In absence of detailed cartographic documentation, we have built a database of Abui place names. The data was collected using various tasks (hiking, narratives, map-drawing and elicitation) and annotated in a database tracking the type of place name, its etymology, and the onomastic source. The paper demonstrates that the toponymic pattern in the Abui community is largely native, transparent, and derived from the agricultural and horticultural use of the landscape. The most prominent source of place names are tree names (both fruit and cash crop). In their swiddening practice, the Abui farmers promoted the growth of certain tree species and derived landmark names from them. These names provide evidence of the emergence of secondary forest, stimulated by the targeted harvesting of trees such as canarium or candlenut over the past centuries. The peripheral, coastal toponymic interface records traces of inter-island trade driven by the available cash crops.
Finally, we report the social functions of place names. Place name sequences function as keychains, which affirm kin relations, stake out land claims and rights but also verify the truthfulness of certain ancestral myths. The paper shows that even in areas where detailed cartographic and historical data are absent, a great deal of information can be obtained from the systematic study of toponyms and their function in various types of discourse.

Keywords: Toponymy of eastern Indonesia, effect of horticulture and swiddening, toponymic fieldwork.

Paysage linguistique d’Abui : Origine et fonctions

Résumé : Cet article décrit la toponymie de la communauté Abui en Indonésie orientale (Papouasie, archipel d’Alor). En absence de documents cartographiques détaillés nous avons établi une base de données des noms de lieu de la communauté Abui. Les données ont été rassemblées par diverses méthodes et classées dans une base de données en fonction du type de nom de lieu, de son étymologie et de la source onomastique. L’article démontre que le modèle toponymique de la communauté Abui est en grande partie indigène, transparent, et dérivé de termes agricoles et horticoles locaux. La source la plus importante des noms de lieux sont des noms d’arbres, de fruits et de cultures. En pratiquant la culture sur brûlis, les agriculteurs d’Abui ont favorisé la croissance de certaines espèces d’arbres. Les noms de lieux proviennent du nom de ces espèces. Ces noms fournissent des preuves de l’émergence de la forêt secondaire, stimulée par la culture ciblée d’arbres tels que le canarium ou le bancoulier au cours des siècles passés. En périphérie, sur les côtes, les traces toponimiques montrent l’existence d’un commerce inter-insulaire lié par l’existence de cultures commerciales.
En conclusion, nous présentons les fonctions sociales des noms de lieux. Le nom de lieu fonctionne comme un maillon, ce qui confirme non seulement les relations familiales, mais aussi les droits et les revendications territoriales. Il confirme également l’exactitude de certains mythes héréditaires. L’article prouve que même dans des secteurs où les données cartographiques et historiques détaillées sont absentes, beaucoup d’informations peuvent être obtenues à partir de l’étude systématique des toponymes et de leur fonction dans divers types de discours.

Mots-clés : Toponymie Indonésie orientale, toponymie et horticulture, toponymie terrain.

Landschaftsnamen der Abui (Ost-Indonesien): Ursprung und Funktionen

Zusammenfassung: Dieser Artikel beschreibt die Landschaftsnamen der Abui in Ost-Indonesien (papuasprachig, Alor Archipel). Ohne detaillierte kartographische Quellen haben wir eine Datenbank mit Landschaftsnamen der Abui aufgebaut. Die Daten wurden mit Hilfe von verschiedenen Aufgaben (wandern, Geschichten erzählen, Karten zeichnen, und Elizitation) erhoben und in eine Datenbank, unter Angabe der Art des Landschaftsnamen, seiner Etymologie, und der onomastischen Quelle, aufgenommen. Dieser Artikel zeigt, dass die toponymischen Strukturen der Abui zum größten Teil einheimisch, bedeutungstransparent und von der landwirtschaftlichen und gartenbaulichen Nutzung der Landschaft abgeleitet sind. Die wichtigste Quelle für Landschaftsnamen sind Baumnamen (von sowohl Früchten als auch Marktkulturen). Mit ihrem Wanderfeldbau förderten die Abui-Bauern das Wachsen bestimmter Baumarten und leiteten Landschaftsnamen von diesen ab. Diese Namen geben Hinweise auf die Entstehung sekundärer Wälder, angeregt durch das gezielte Abernten von zum Beispiel Canarium-Arten und Lichtnussbäumen über die letzten Jahrhunderte. Die periphere, an der Küste gelegene, toponymische Zwischenzone verzeichnet Spuren von inter-insularem Handel, der durch das Vorkommen von Marktkulturen angetrieben wurde.
Zum Schluss, berichten wir über die sozialen Funktionen von Landschaftsnamen. Abfolgen von Landschaftsnamen dienen als Schlüssel, der Verwandtschaftsverhältnisse bestätigt, Landansprüche und -rechte absteckt, aber
auch den Wahrheitsgehalt bestimmter Legenden der Vorfahren nachweist. Der Artikel zeigt, dass, selbst in Gegenden, wo detaillierte kartographische und historische Daten fehlen, das systematische Erforschen von Toponymen und deren Funktionen in verschiedenen Diskursarten eine erhebliche Menge an Informationen erbringen kann.

Schlüsselbegriffe: Landschaftsnamen der Ost Indonesien, Landschaftsnamen und Gartenbau, Feldforschung in Toponymie.

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