Un paysage de noms : génonymes, clans et ethnicités dans l’Inde du Nord-Est

DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/11

Philippe Ramirez
Centre d’Études Himalayennes, CNRS,
7 rue Guy Môquet, 94800 Villejuif, France
Philippe.ramirez@cnrs.fr

To cite this article: Ramirez, Philippe. 2016. Un paysage de noms : génonymes, clans et ethnicités dans l’Inde du Nord-Est. Onoma 51, 203–224. DOI: 10.34158/ONOMA.51/2016/11

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© Onoma and the author.

A landscape of names: Genonyms, clans, and ethnicities in North-East India

Abstract: In India, surnames are a primary criteria of status recognition. Among many populations of the northeastern region, they correspond to clans and are thus recognized as a sign of membership to a particular tribe. However, assignments and spellings are not consensual and often become the issue of controversial identity claims. The spatial distribution of surnames builds a landscape within which different actors cut their own boundaries. As ethnicity issues are at the center of northeastern politics, the matter is not negligible. The mapping of surnames and surname identifications provide many insights into identity formation processes. And more generally the surname corpuses contained in the Indian electoral rolls are a fruitful resource for social anthropology when associated with traditional fieldwork.

Keywords: surnames, North-East India, ethnicity.

Un paysage de noms : génonymes, clans et ethnicités dans l’Inde du Nord-Est

Résumé : En Inde, les patronymes sont le premier critère dans la reconnaissance du statut. Dans de nombreuses populations du Nord-Est, ils correspondent en outre à des clans et renvoient donc à une appartenance à des groupes tribaux particuliers. Cependant les connotations autant que la forme des patronymes ne sont pas consensuelles et donnent lieu à des controverses politico-ethniques. La géographie des patronymes produit un paysage au sein duquel différents acteurs opèrent leurs propres découpages. Etant donné que l’ethnicité est au centre de la vie politique du Nord-Est, l’identification des patronymes peut être lourde de conséquences. La cartographie des patronymes et de leurs connotations subjectives donne accès à des indices précieux sur les processus identitaires. Plus généralement, lorsqu’ils sont associés à des enquêtes de terrain classiques, les corpus patronymiques fournis par les listes électorales indiennes constituent une donnée très précieuse pour l’anthropologie sociale.

Mots-clés : Patronymes, Inde du Nord-Est, ethnicité.

Eine Namenslandschaft: Genonyme, Clans und Ethnien im Nordosten Indiens

Zusammenfassung: In Indien sind Nachnamen ein wesentliches Kriterium zur Statuserkennung. In vielen Bevölkerungsgruppen der nordöstlichen Region entsprechen sie Clans und werden daher als Zeichen der Zugehörigkeit zu bestimmten Stammesgruppen anerkannt. Konnotationen sowie Schreibweisen sind jedoch nicht konsensual und werden oft zum Thema umstrittener Identitätsansprüche. Die räumliche Verteilung der Nachnamen bildet eine Landschaft, in der unterschiedliche Akteure auf ihre eigene Weise Grenzen ziehen. Da ethnische Fragen im Mittelpunkt der nordöstlichen Politik stehen, kann die Identifikation der Nachnamen folgenschwer sein. Die Kartographie von Nachnamen und ihren subjektiven Nebenbedeutungen bietet vielfältige Einblicke in Identitätsprozesse. Ganz allgemein sind die in den indischen Wählerverzeichnissen enthaltenen Nachnamenkorpora eine fruchtbare Quelle für die Sozialanthropologie, wenn sie mit traditioneller, empirischer, onomastischer Vor-Ort Recherche kombiniert werden.

Schlüsselbegriffe: Nachname, Nordostindien, Ethnizität.

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