Reconstructing a cultural heritage: The return of biblical personal names in Israel

Malka Muchnik *

* Bar-Ilan University, Ramat Gan 5290002, Israel, Malka.Muchnik@biu.ac.il

To cite this article: Muchnik, Malka. 2020. Reconstructing a cultural heritage: The return of biblical personal names in Israel. Onoma 55, 267–285. DOI: 10.34158/ONOMA.55/2020/15

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.55/2020/15

© Onoma and the author.

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Received on 12 February 2020.
Final form accepted on 17 June 2021.
Published online on 28 July 2021.

Abstract: The article shows a cultural reconstruction in Israel, which is evident in personal names used in recent years. Modern Hebrew names were compared to biblical names, regarding their grammatical and semantic characteristics. According to the findings of the study, a great number of names originate in the Bible, whether using existing names or adopting common biblical nouns as personal names.
From the grammatical point of view, new names present the same patterns as biblical names, i.e. combining roots with known templates or using existing words for compound names. The prefixes and suffixes used today to distinguish between male and female names are also the same as in the Bible. From the semantic point of view, the same domains as in biblical names are used in the modern ones. The main semantic fields are theophoric names, zoological and botanic nouns, names inspired by nouns from nature, as well as toponyms.
Keywords: Biblical names, Modern Hebrew names, cultural reconstruction.

La reconstruction du patrimoine culturel : le retour des noms bibliques en Israël

Résumé : Cet article présente un cas de reconstruction culturelle en Israël, qui se manifeste par l’usage des prénoms pendant les dernières années. La recherche compare les prénoms hébreux modernes aux noms bibliques, en ce qui concerne leurs caractéristiques grammati-cales et sémantiques. Les résultats de l’étude indiquent qu’un grand nombre de prénoms provient de la Bible, que ce soit par le choix des noms existants ou par l’adoption des noms communs bibliques en fonction de prénoms.
Du point de vue grammatical, les nouveaux prénoms présentent les mêmes schémas que les noms bibliques, notamment la combinaison de racines avec des schèmes morphologiques connus, ou l’usage de mots existants pour construire des prénoms composés. Les préfixes et les suffixes utilisés aujourd’hui pour distinguer les prénoms masculins et féminins sont identiques à ceux de la Bible. Du point de vue sémantique, les prénoms modernes favorisent les mêmes domaines que les noms bibliques. Les principaux champs sémantiques sont les noms théophores, les noms zoologiques et botaniques, les noms inspirés des noms communs liés à la nature, ainsi que les toponymes.
Mots-clés : Noms bibliques, prénoms hébreux modernes, reconstruction culturelle.

Rekonstruktion eines kulturellen Erbes: Das Wiederaufkommen biblischer Personennamen in Israel

Zusammenfassung: Der Artikel untersucht das Phänomen der kulturellen Rekonstruktion am Beispiel der in jüngster Zeit wieder aufgekommenen Verwendung von Personennamen biblischer Herkunft in Israel. Hierfür werden die grammatikalischen und semantischen Eigenschaften biblischer und moderner hebräischer Personennamen vergleichend analysiert. Aus der Studie geht hervor, dass sich eine Vielzahl moderner hebräischer Personennamen auf biblische Bezüge zurückführen lässt.
In grammatikalischer Hinsicht weisen die neuen Namen ähnliche Strukturen wie biblische Namen auf, die sich z. B. durch Komposition und Derivation auszeichnen. Die heute gebräuchlichen geschlechtsspezifischen Prä- und Suffixe stimmen ebenfalls mit denjenigen überein, die bereits in der Bibel vorkommen. In semantischer Hinsicht beziehen sich moderne Personennamen auf dieselben
semantischen Domänen wie biblische Personennamen, insbesondere Gottheit (bei sogenannten theophoren Namen), Zoologie, Botanik und Natur im allgemeinen Sinne wie auch Toponyme.
Schlüsselbegriffe: Biblische Namen, moderne hebräische Namen, kulturelle Rekonstruktion.

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