The magic of Mari names: Baby-naming traditions

DOI: 10.34158/ONOMA.50/2015/5

Alexander Pustyakov

Université d’Helsinki
PL 24, 00014 (Unioninkatu 40)
Finland
esmenek@gmail.com

Pour citer l’article: Pustyakov, Alexander. 2015. The magic of Mari names: Baby-naming traditions. Onoma 50, 111–134. DOI: 10.34158/ONOMA.50/2015/5

Pour accéder à cet article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.50/2015/5

© Onoma et l’auteur.

 

Abstract: This article analyses the Mari traditional pre-Christian baby-naming practices in the past. The following questions are considered in this article: the meaning of the name among the Mari, the period of the name bestowing, name givers, methods of selecting names, and the occurrence or absence of naming ceremonies.
The main part of the article is preceded by brief information about the Mari.
The Mari are the indigenous inhabitants of the Middle Volga Region in Russia. Nowadays nearly half of all Mari live in the Republic of Mari El, with significant populations in the Kama river catchment area.
There are regional and temporary variables in the naming practices of the Mari. A name in the Mari culture had great significance. On the whole, according to Mari tradition, a child was ordinarily named twice. The first name would be given immediately after birth, while the second (permanent) name would be given after one to three days or more had passed. A permanent name could be changed if the child cried often or was very sick. The parents, midwife or priest were usually the name givers. Ways of choosing a name varied greatly. The choice of a name was determined by beliefs (e.g. meaningful names, magic rituals for correct name choosing), traditions (e.g. patronymic linkage names) and for other reasons.

Keywords: Mari onomastics, culture, pre-Christian baby-naming practices, personal names, name change.

La magie des noms maris: traditions dans la nomination des enfants

Résumé: Cet article analyse les pratiques traditionnelles préchrétiennes de nomination des enfants chez les Maris. Les questions suivantes sont examinées : la signification du nom individuel chez les Maris, la période de nomination, les personnes qui choisissent le nom individuel, les méthodes de sélection du nom, et la présence ou l’absence de cérémonies d’attribution du nom.
La partie principale de cet article est précédée par une brève section
d’information sur les Maris. Les Maris sont un peuple indigène de la Moyenne-Volga, en Russie. Aujourd’hui, environ la moitié des Maris vit dans la république des Maris, Mari El, avec une population importante dans le bassin de la Kama. Il y a des variations régionales et temporelles dans les pratiques de nomination chez les Maris.         Un nom individuel a une grande importance dans la culture marie. Selon la tradition marie, un enfant était nommé deux fois. Le premier nom individuel était donné immédiatement après la naissance, alors que le deuxième, permanent, était donné un à trois jours plus tard. Le nom permanent pouvait être changé, si l’enfant pleurait souvent ou était très malade. Le nom était habituellement choisi par les parents, la sage-femme ou le prêtre. La méthode pour le choisir variait beaucoup. Le choix du nom individuel était déterminé par les croyances (par exemple les noms significatifs ou les rituels magiques pour le choix correct du nom), les traditions (lien avec les noms des parents) et d’autres raisons.

Mots-clés: onomastique marie, culture, pratiques de nomination
préchrétiennes, noms individuels, changement de nom.

Die Namenmagie der Mari: Gebräuche der Namengebung bei Neugeborenen

Zusammenfassung: Im Aufsatz wird die traditionelle vorchristliche
Namengebung der Mari (veraltet Tscheremissen, als Sprache Tscheremissisch) untersucht. Es werden folgende Fragen behandelt: die Bedeutung des Namens in der marischen Weltanschauung, die zeitliche Begrenzung der Namengebung, die Namengeber, die Methoden der Namenwahl, das Auftreten zeremonieller bzw.
förmlich schlichter Namengebung.
Dem Hauptteil geht eine kurze Übersicht über die Mari voraus, die ein indigenes Volk in der Mittleren Wolgaregion in Russland sind. Etwa die Hälfte der Mari lebt heute in der Republik Mari El. Außerdem ist eine bedeutende Gruppe östlich davon, im Einzugsgebiet der Kama, ansässig.
Die Traditionen der Namengebung variieren sowohl territorial als auch zeitlich. Der Name eines Neugeborenen hatte in der historischen marischen Kultur wesentliche Bedeutung. Ein Kind erhielt für gewöhnlich zweimal einen Namen. Der erste, vorläufige Name wurde gleich nach der Geburt verliehen. Der permanente Name wurde ein bis drei Tage, manchmal auch noch später, gegeben. Auch der permanente Name konnte gewechselt werden, wenn das Kind oft weinte oder krank wurde. Namengeber waren gewöhnlich die Eltern, die Hebamme oder der heidnische Geistliche. Es gab verschiedene Methoden der Namenwahl. Diese war bestimmt durch religiöse Überzeugungen (z.B. bedeutungsvolle Namen, magische Rituale der Wahl des richtigen Namens), Traditionen (z.B. patronymische Verbindungen) und andere Gesetzmäßigkeiten.

Schlüsselbegriffe: Namenkunde der Mari, Kultur der Mari, Personennamen, vorchristliche Namengebung, Namenwechsel.

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