Names and magic: Onomancy in Suzette Haden Elgin’s Ozark trilogy

DOI: 10.34158/ONOMA.50/2015/4

Donna L. Lillian

Department of English
Appalachian State University
Boone, NC, 28608, USA
lilliandl@appstate.edu

Pour citer l’article: Lillian, Donna L. 2015. Names and magic: Onomancy in Suzette Haden Elgin’s Ozark trilogy. Onoma 50, 95–109. DOI: 10.34158/ONOMA.50/2015/4

Pour accéder à cet article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.50/2015/4

© Onoma et l’auteur.

Abstract: Suzette Haden Elgin’s Ozark trilogy is set in the 31st century on a fictional planet settled in the year 2021 by humans from the Ozark Mountains of Earth. The inhabitants of planet Ozark utilize magic, the most important aspect of which is the Proper Naming system by which Grannys name every girl-baby. Elgin’s Proper Naming system closely resembles contemporary Western numerology, in which letters are assigned numerical equivalences and significance can be assigned the name based on its number. In the novels, a great deal of attention is paid to names and naming; however, Elgin’s system is incomplete and it contains inconsistencies that ultimately detract from the overall elegance of the system.

Keywords: Onomancy, numerology, Ozark, proper naming, Suzette Haden Elgin.

Noms et magie: Numérologie dans la trilogie d’Ozark de Suzette Haden Elgin

Résumé: La Trilogie d’Ozark [Ozark Trilogy] de Suzette Haden Elgin se déroule au XXXIe siècle sur une planète fictive colonisée en l’an 2021 par des êtres humains qui habitaient auparavant les montagnes d’Ozark sur la Terre. Les habitants de la planète Ozark ont recours à la magie qui repose en grande partie sur un système d’attribution de noms propres par lequel des Grannys nomment chaque bébé fille. Le système de nomination créé par Elgin ressemble étroitement à la numérologie occidentale, où l’on attribue à des lettres des équivalences numériques, et une signification peut être associée à un nom en fonction d’un nombre. Dans ses romans, elle accorde aux noms et à la nomination une grande attention; cependant, le système d’Elgin est incomplet et présente des incohérences qui, en fin de compte, portent atteinte à l’élégance globale du système.

Mots-clés: La numérologie, Ozark, magie, Suzette Haden Elgin.

Namen und Zauberei: Das Numerologiesystem der Ozark Trilogie von Suzette Haden Elgin

Zusammenfassung: Die Ozark Trilogie von Suzette Haden Elgin findet im 31. Jahrhundert auf einem erfundenen Planeten Ozark statt. Dieser Planet wurde im Jahr 2021 von Menschen des Planeten Erde besiedelt; genauer, diese Menschen stammten aus den Ozark Bergen der Erde. Die Einwohner des Ozark Planeten benutzen Zauberei, dessen wichtigster Bestandteil ein Eigennamengebungssystem ist. Grossmütter (Grannies) benutzen dieses System, in dem sie jedem weiblichen Baby einen Namen geben. Elgins Eigennamensystem gleicht dem gegenwärtigen westlichen Numerologiesystem, in dem Buchstaben Zahlen gleichgesetzt werden und Namen auf dem jeweiligem Zahlenwert basierende Bedeutung zugeteilt wird. In diesen Romanen wird den Namen und der Namengebung große Aufmerksamkeit geschenkt, Elgins System jedoch ist unvollständig und enthält Widersprüche, die letzten Endes die Anmut und Eleganz des Systems beeinträchtigen.

Schlüsselbegriffe: Numerologiesystem, Ozark, Eigennamengebungs-system, Suzette Haden Elgin.

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