The meaning of names: A defence of The Pragmatic Theory of Properhood (TPTP) addressed to Van Langendonck, Anderson, Colman and McClure

DOI: 10.34158/ONOMA.52/2017/1

Richard Coates
Bristol Centre for Linguistics
University of the West of England
Bristol BS16 1QY
United Kingdom
richard.coates@uwe.ac.uk

To cite this article: Coates, Richard. 2017. The meaning of names: A defence of The Pragmatic Theory of Properhood (TPTP) addressed to Van Langendonck, Anderson, Colman and McClure. Onoma 52, 7–26. DOI: 10.34158/ONOMA.52/2017/1

To link to this article: https://doi.org/10.34158/ONOMA.52/2017/1

© Onoma and the author.

Abstract: In a number of interrelated articles, I have presented some ideas about the nature of proper names, and specifically about their meaning. A central concept of these papers has been subjected to criticism, I believe inappropriately, by several scholars. The present paper is a rejoinder which defends a close approximation to the position taken in the earlier ones. It shows how that position can be reconciled in some measure with their apparently divergent views, whilst rejecting or suggesting modification of other aspects of both their critiques and my stated position.

Keywords: The Pragmatic Theory of Properhood (TPTP); sense, denotation, reference – their definition and interrelation; logic, necessity, presupposition and probability; pronouns and nonsense; epiphenomena and prototypes.

La signification des noms propres : travail en défense de la Théorie pragmatique des noms propres (TPTP) adressé à Van Langendonck, Anderson, Colman et McClure

Résumé : Au cours d’un certain nombre d’articles interdépendants, j’ai présenté quelques idées sur la nature des noms propres, et en particulier sur leur contenu et leur fonction sémantiques. Plusieurs spécialistes ont critiqué – à mon avis improprement – un des concepts centraux de ces documents. Le présent article constitue une réplique qui aura le but de justifier une approximation proche de la position adoptée dans les précédents. Il montrera comment cette position peut être conciliée dans une certaine mesure avec leurs points de vue apparemment divergents, tout en rejetant ou en suggérant de modifier d’autres aspects de leurs critiques et de ma position déclarée.

Mots-clés : Théorie pragmatique des noms propres (« TPTP ») ; définition des modes de signification et relations entre eux ; logique, nécessité, présupposition et probabilité ; les pronoms et le non-sens ; épiphénomène et prototype.

Die Bedeutung der Eigennamen: eine Verteidigung der Pragmatischen Theorie der Eigennamen (TPTP) an Van Langendonck, Anderson, Colman und McClure gerichtet

Zusammenfassung: In einer Reihe miteinander zusammenhängender Artikel habe ich einige Ideen zur Natur von Eigennamen und insbesondere zu deren Bedeutung vorgestellt. Ein zentrales Konzept dieser Papiere wurde, wie ich glaube, von einigen Wissenschaftlern unangemessen kritisiert. Die vorliegende Arbeit ist eine Gegenerwiderung, die eine Annäherung an die Position der früheren Papiere verteidigt. Es zeigt, wie diese Position in gewissem Maße mit ihren anscheinend unterschiedlichen Ansichten in Einklang gebracht werden kann, während andere Aspekte ihrer Kritik und meiner erklärten Position abgelehnt oder modifiziert werden.

Schlüsselbegriffe: Die Pragmatische Theorie der Eigennamen („TPTP“); Bestimmung der Bedeutungsarten und ihrer Verhältnisse; Logik, Notwendigkeit, Voraussetzung und Wahrscheinlichkeit; Pronomina und Unsinn; Epiphänomena und Prototype.

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